Assinie - Découverte
decouverte
Assinie
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Région du Sud-Comoé
Maire: Ouélessebougou Yeah Samaké
Gentilé:
Population: 137 502 hab. (2005)
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A quelques 90 km de la capitale économique, se trouve un petit bout de paradis, connu même hors des frontières de la Côte d’Ivoire, notamment pour avoir été le lieu de tournage du film « Les bronzés », avoir abrité la Radio Galaswing et avoir été chanté par le reggaeman international Alpha Blondy : Assinie Mafia ou simplement Assinie.

Appelée anciennement « Assoko », la légende raconte qu’un notable N’zima, parti chercher un point d’eau afin d’y installer une station de sel, aurait croisé en chemin de drôles de bonshommes blancs et se serait caché. A ses amis, lui demandant où il était passé (« assini ? »), il aurait répondu « Je m’étais caché » (« mafia ») d’où le nom Assinie Mafia.

Pourtant, c’est en 1637 que cinq moines capucins tentèrent de s’établir durablement sur les rivages assiniens. Malheureusement pour eux, les épidémies ravageuses et les guerres tribales répétées finirent par livrer deux d’entre eux à la mort. Alors, les trois survivants plièrent bagages et allèrent se refugier chez les Portugais établis à Axim au Ghana. Cinquante ans s’écoulèrent sans nouvelle tentative, les populations indigènes étant suffisamment occupées à se dépêtrer des vagues d’immigrants akan qui finirent par imposer leur domination en fondant le royaume du Sanwi, avec Krinjabo pour capitale. En 1687, le capitaine Ducasse séjournant quelques temps dans la région, fut reçu par le roi Zena du Sanwi. Il s’en assura les faveurs, car en pleine lutte franco-anglaise pour la course aux comptoirs, en ramenant avec lui son fils, le jeune prince Aniaba, à la cour de France. Le jeune homme fut instruit dans la religion catholique par Bossuet, baptisé en 1691 et parrainé par le Roi Soleil en personne qui en fit le premier officier noir de l’histoire de France. Revenant à Assinie en 1701, Aniaba retourna bien vite à son existence villageoise, accompagné d’une petite escadre et sans se douter que son aventure outre-mer allait définitivement sceller les liens entre la Côte d’Ivoire et la France, marquant l’implantation définitive de cette dernière sur les rivages et dans les terres du pays.

Assinie est la première destination où le Club Med ouvrit un village hors des frontières européennes, au début des années 1970 ; et en 1994, la station balnéaire accueillit même les tout premiers championnats d’Afrique de ski nautique. Après le coup d’Etat de 1999, en raison de conditions sécuritaires délétères, le Club Med et le Sporting Club Valtur fermèrent leurs portes.

Aujourd’hui, Assinie est redevenue la destination par excellence de villégiature. Il est bon de rappeler que a petite bourgade se décline en deux parties : Mafia, qui étale le luxe séduisant de ses lodges alanguis le long de la lagune et côté mer, Terminal où bungalows, campements rastafariens, hôtels au rapport qualité/prix imbattable et petits villages bordent les rouges pistes de latérite.

Mythe ou réalité, certains vont même jusqu’à émettre l’hypothèse qu’Hannon et ses Carthaginois, et même les Egyptiens de la reine Hatchepsout, auraient pu passer par là, bien avant l’ère chrétienne. Ainsi que des navigateurs dieppois qui auraient reconnu ces rivages dès la guerre de Cent Ans.

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